La química es un arte "Me lo contaron y lo olvidé, lo vi y lo entendí, lo hice y lo aprendí"

lunes, 3 de diciembre de 2012

El efecto bactericida de las hojas del algarrobo

Las hojas del árbol Ceratonia siliqua, conocido popularmente con nombres como algarrobo (el cual es usado también para referirse a otras especies vegetales en algunos países), son una rica fuente de sustancias antibacterianas, ideales para luchar contra la Listeria monocytogenes, la bacteria culpable de la listeriosis, una forma severa de intoxicación alimentaria.

Así lo han determinado los resultados de un estudio, que se han dado a conocer a través de la revista académica Journal of Agricultural and Food Chemistry, de la ACS (American Chemical Society, o Sociedad Química Estadounidense).

El hallazgo aumenta el valor nutricional y medicinal del algarrobo, que de ser conocido esencialmente como fuente de forraje, se ha vuelto cada vez más popular en los últimos tiempos por el uso de su fruto, la algarroba, en la elaboración de un sucedáneo de chocolate (carob) que en opinión de un sector de la comunidad médica es más saludable que el chocolate auténtico, sobre todo cuando este último ha sido muy procesado y tiene poco cacao y mucha grasa y otros aditivos.
El incremento de bacterias resistentes a los antibióticos ha planteado la necesidad de buscar sustancias alternativas que sean capaces de proteger a los alimentos y mantener a raya a los microbios infecciosos. Un caso claro es el de la necesidad de hallar nuevos compuestos para combatir a la Listeria monocytogenes, una bacteria que por ejemplo en Estados Unidos ya ha causado, en 2012, brotes epidémicos de intoxicación alimentaria en una docena de estados.

El equipo de Nadhem Aissani ha realizado experimentos en los cuales el uso de extractos de hojas de algarrobo ha resultado eficaz impidiendo el crecimiento de la Listeria monocytogenes en cultivos de laboratorio. Además de comprobar esto, Aissani y sus colaboradores también han dado con una posible explicación para el efecto bactericida de los extractos de hojas de algarrobo.

El próximo paso en esta prometedora línea de investigación será probar el efecto de los extractos de hojas de algarrobo sobre bacterias de la listeriosis creciendo en muestras de carne y pescado.

domingo, 2 de diciembre de 2012

Un nuevo catalizador permite transformar CO2 en materia prima industrial


 

Un estudio en el que ha participado el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha desarrollado un nuevo catalizador que permite la transformación de dióxido de carbono (CO2) en productos orgánicos aptos para el uso industrial. Los resultados han sido publicados en Angewandte Chemie.
Los catalizadores son sustancias que aceleran las reacciones químicas sin alterar su composición. El catalizador desarrollado en este trabajo, basado en un complejo de iridio estable al aire, convierte de forma selectiva el CO2 en sililformiatos, unos derivados del ácido fórmico que contienen silicio. El ácido fórmico, tiene muchas aplicaciones en la industria química, en agricultura, en tecnología de los alimentos y en la fabricación de productos de cuero. Los sililformiatos se utilizan para la producción de polímeros de siliconas y como materia prima en síntesis orgánica.
“El desarrollo de nuevos procesos químicos selectivos y de alto rendimiento permitiría  una mayor economía de recursos naturales, eliminar o disminuir en la medida de lo posible la producción de residuos, reciclar y transformar moléculas con un impacto ecológico negativo y minimizar el gasto energético”, explica el investigador del CSIC Luis Oro, del Instituto de Síntesis Química y Catálisis Homogénea, centro mixto del CSIC y la Universidad de Zaragoza.
La reacción lograda por este estudio se produce a temperatura ambiente y presión atmosférica suave. Es muy selectiva, funciona sin disolvente y no origina residuos.
Según el investigador del CSIC Francisco Fernández-Álvarez, del mismo instituto zaragozano, “esta investigación puede suponer un avance importante para la transformación de CO2 en productos de interés industrial”.

viernes, 30 de noviembre de 2012

Cambios Físicos y Químicos

De la misma forma que hacemos con las propiedades de alguna sustancia, todo cambio que sufre una sustancia lo podemos clasificar como cambios físicos o químicos.

Cuando ocurren los cambios físicos, la sustancia va variando en su apariencia física, pero no cambia en su composición.
Si observamos el cambio del agua ( H2O ) en su evaporación cambia su estado físico de liquido a gaseoso, pero se sabe bien que su composición no se altera, esta sigue siendo agua ( H2O ).
El cambio de estado de una sustancia (ejemplo liquido a gas o a sólido ), se entienden por cambios físicos “Son cambios Físicos”.
Las reacciones químicas son los cambios químicos, una sustancia se transforma en otra sustancia químicamente distinta, el ejemplo que más veremos cuando estudiemos este tema es el que sufre el hidrógeno, si quemamos hidrógeno en el aire este se convierte en agua al sufrir un cambio químico.

Como pudimos ver en este vídeo las diferentes reacciones químicas
Un cambio químico puede ser muy drástico e irreversible.

Nueva tecnología: Las aguas residuales se convierten en plástico

Una innovación pionera y revolucionaria permitirá convertir los sedimentos de las aguas residuales municipales en materias primas, que serán usadas por parte de las industrias del papel y plástico en todo el mundo.

La innovadora tecnología desarrollada por Applied Cleantech permitirá convertir los desechos sólidos de los sistemas municipales de aguas residuales en materias primas para la industria del plástico en todo el mundo. Esta forma de pensar, junto a la investigación científica, ha llevado en los últimos años al desarrollo de esta tecnología, que permite que los sedimentos de las aguas residuales se usen como base para las materias primas que después de venderán a la industria. La tecnología se aplica por medio de unas instalaciones compactas, automáticas y eficaces que reciclan los sólidos de las aguas residuales en bruto y las convierten en productos de consumo de alta calidad mediante procesos continuados (SRS- Sewage Recycling System). Al final del proceso, los sólidos de las aguas residuales pasan a ser materias primas limpias, de alta calidad y respetuosas con el medio ambiente, consiguiendo que las instalaciones de purificación para el fabricante cuenten con puntos extra "verdes".
Aparte de las materias primas creadas al final del proceso, las nuevas centrales ayudan en la reducción de las tareas de las centrales regionales de purificación de aguas residuales en torno a un 35%. Como resultado, las centrales de purificación disfrutan de un consumo energético reducido y de unos costes operativos y de mantenimiento reducidos en los procesos de limpiado de aguas en favor de su reutilización. Además, el reciclado de las aguas residuales proporciona tres beneficios destacados. El primero, la reducción de los costes operativos regulares en torno a un 30%, además de conseguir un aumento de la capacidad. En segundo lugar, la fabricación y venta de artículos de consumo de alta calidad utilizando materias primas, y en tercer lugar, la reducción de gases de efecto invernadero, previniendo así problemas medioambientales. Gracias a la aplicación de este sistema se conseguirá que las instalaciones de purificación se conviertan en un auténtico activo - una fuente de ingresos y contribución medioambiental.

jueves, 29 de noviembre de 2012

Ácido Fórmico

Ácido Carboxílicos.

(RCOOH), son ácidos orgánicos, estos son compuestos por un grupo carboxilo, el cual esta formado por los un grupo -OH que se une de manera directa a otro grupo carbonilo (-C=O). Como es el comportamiento de un ácido carboxílico es por la estabilización producto de resonancia del anión carboxilato, este produce un ión luego que se por medio del carboxílico es ionizado, da un resultado de un ión H+. Si comparamos otros ácidos pondremos ver que los ácidos Carboxílicos son mucho más débiles que la mayoría de los ácidos inorgánicos.
Estos ácidos tienen la propiedad, (ácidos carboxícos) de formar los enlaces de hidrógeno, esto es debido a que posee menor masa molecular, lo que le brinda la habilidad para formar los enlaces de hidrógeno por su solubilidad con el agua de menor masa molecular como ya dijimos.
Para poder formar las bases inorgánicas, combinando y formando sales carboxilato y agua. Si los ácidos de mayor masa molecular o aquellos llamados ácidos grasos, pueden reaccionar con iones metálicos tales como alcalinos <ej:  Na+ o el K+ para producir jabones >. Los jabones como sabemos son solventes que pueden disolver las grasas no polares, al igual que la mugre y suciedad. La explicación a esto es que, químicamente el jabón cuenta en un extremo con, hidrofólico no polar con el cual puede unirse a la grasa, en el otro extremo cuenta con un iónico hidrofilico, este tiene la propiedad de unirse a las moléculas de agua <H2O>. Muchas sales  carboxilato con menor masa molecular sostienen una actividad antimicrobiana, relativamente muy poco toxicas, son muchas veces utilizadas como preserbantes de alimentos.

Representación de Lewis y la regla del octeto

La representación de Lewis
En la representación de Lewis una capa que se encuentra completa de electrones es estable y sus átomos tienen la propiedad de transferir o bien compartir electrones en un intento de lograr alcanzar una estabilidad al llenar las capas de electrones, para lograr obtener de esta forma, la estructura electrónica de mayor estabilidad como son los gases nobles más próximos.
Estos gases nobles como todos sabemos cuentan con ocho electrones en su capa exterior. Para lograr dicha estabilidad, la tendencia de los átomos es lograr la configuración electrónica externa completada por ocho electrones, esto es lo que se conoce como la “regla del octeto
Si dos átomos están compartiendo dos electrones ente ellos, se esta formando un enlace covalente. Todos los átomos acorde a su configuración electrónica, pueden llegar a cumplir esta regla del octeto lograda con pares de electrones que están compartidos,  (electrones enlazantes) y por otro lado, aquellos pares de electrones sin compartir,  (electrones no enlazantes).
En las estructuras de Lewis, se representa con un punto a cada electrón de valencia, para representar pares de electrones, se dibujan dos puntos o una linea.
En la figura superior, podemos observar con claridad las representaciones de Lewis de las moléculas orgánicas, Etano, Metilamina, Etanol y el Clorometano. Si observamos bien podemos notar con claridad que las tres últimas logran que sus átomos tengan su octeto electrónico gracias a la suma de electrones.

miércoles, 28 de noviembre de 2012

Inicios de la Química

Los inicios de la Química según hemos leído en algunos textos, nos remontan a las primeras experiencias relacionadas con el hombre, produciendo sin saber reacciones químicas, un echo real de este fenómeno <casual por cierto> fue la utilización del fuego y posteriormente este para lograr transformar la materia, a estos enunciados en diversos textos se agregan la obtención de elementos como el hierro en la minería o el vidrio que surge a partir de la arena.


Como podemos ver unos “casuales”  <accidentes naturales y observación>, luego llega la trasmisión de conocimientos, las que fueron dejando a la humanidad pasar y concretar los segundo, estos si a través de estudios físicos y químicos. Los estudios por observación comienzan a dar sus frutos, el hombre se va dando cuenta que es posible que diferentes sustancias tienen el poder de ser transformadas.
Como siempre, la incidencia comienza con los personajes en la historia de la quimica, en todos los tiempos, el hombre no solo apunto al conocimiento, uso este para lograr producir mayor riqueza, fue entonces que a partir de el echo posible de que una sustancia determinada tuviera la propiedad de transformarla en oro es cuando se crea la alquimia.

Esta área de estudio tuvo en la historia un papel fundamental y único para que se lograra un futuro estable y potencial en química.
Todos sabemos o quienes hemos leído un poco sobre química que esta es una ciencia empírica, que significa esto, esta ciencia estudia las cosas a través de métodos científicos, como mencionamos antes se basa en trabajos de observación, por esta vía la cualificación es tomada como un valor relevante y lo más importante son los métodos de experimentación. La química es posible observarla en cada rincón del planeta, cada sustancia es estudiada y valorizada, de que manera estas sustancias son reactivas a diferentes procesos y procedimientos, tanto químicos por experimentación o naturales como el ejemplo del agua, la cual pasa de un estado liquido a uno solido.
Ademas el estudio de las estructuras de cada sustancia a niveles moleculares, algo que es fundamental son sus propiedades.


El paso de la Alquimia a la Química
Lo que hoy damos en llamar y reconocer como química, tuvo a través de los años un proceso dilatado y lento, al igual que otras ramas modernas de la ciencia. En las épocas de la antigüedad y edad media, el hombre intentaba dominar  por medio de conocimientos, la manera y forma, que tenían los elementos materiales, de que estaban constituidos sus formas físicas de aquellos materiales que lo redaban, sus inquietudes se basaban en reconocer y descubrir, de que propiedades estaban creados los elementos originales de todas las cosas, para definir las características individuales de cada uno, era la manera de poder mantener un contacto directo con la naturaleza y lograr dominar sus reacciones primordiales.
Esta manera de introducirse en la manipulación de las sustancias para dominar los efectos naturales, no fue para nada estaño que fueran meramente empíricos con los resultados que se adquirían, soló eran plasmado como resultados “mágicos”, esto demostraba que en la realidad la magia era un conocimiento que mostraba todo aquello que se encontraba oculto tras una apariencia disfrazada de las cosas y el don que daba la practica a aquellos que lograban su voluntad sobre estas.

Origen de la Química Orgánica.



De que se ocupa la química orgánica?
La química orgánica se ocupa de las transformaciones, los compuestos y propiedades que transforman a aquellos compuestos que contengan todo elemento carbono.
Su elevado número y su complejidad de dichos compuestos es debido al tipo de uniones de carbono que son posible tomar en los enlaces hasta incluyendo cuatro átomos más, a su vez es posible que además, dichos elementos tienen la posibilidad de unirse a otros carbonos, para que de esta forma sea posible dar lugar a largas cadenas que están construidas por cientos e incluso miles de átomos.

Se puede formar con el carbono, enlaces estables que contengan muchos átomos diferentes de la tabla periódica, a su vez tiene propiedades de formar diferentes enlaces simples, dobles e incluso triples.
La gran diversidad en química, que como base tiene al carbono no puede sorprender cuando se piensa en posibles diferencias que se presentan en las formas del carbono elemental, por ejemplo el granito, diamante.
Las características del diamante son incoloro, duro, en tanto que en el caso del granito es suave y de un tono negro, Dichas diferencias en propiedades que se dan en las formas del carbono son la consecuencia de diferencias estructurales en las que son presentadas dichas formas.
Para que podamos tener una definición más clara, la química Orgánica al igual que la Bioquímica, son ciencias básicas, lo cual por ello permite explicar muchos procesos químicos, los cuales tienen lugar en los organismos de los seres vivos, química Orgánica proviene de la antigua creencia, que tan sólo algunas sustancias podían ser producidas por los organismos vivos.

martes, 27 de noviembre de 2012

Plástico con propiedades comparables a las del acero

El reciente proyecto de desarrollo de un plástico tan robusto que será capaz de reemplazar al acero en algunas aplicaciones ofrece interesantes perspectivas para sectores industriales como el automovilístico. Reemplazar piezas metálicas por piezas hechas con este nuevo plástico mantendría la funcionalidad del vehículo y reduciría su peso, con el consiguiente ahorro de combustible.

El químico Moshe Kol de la Universidad de Tel Aviv en Israel está desarrollando una variedad hiperrobusta de polipropileno, uno de los plásticos más usados en el mundo. Esta nueva variedad de polipropileno tendrá el potencial de reemplazar al acero y a otros materiales usados en productos comunes. Esto podría tener repercusiones a largo plazo para muchas industrias, incluyendo a la del automóvil, en la cual sería factible reemplazar diversas piezas metálicas de automóviles por piezas de plástico.

En comparación con los metales hoy usados para dichas piezas, un plástico duradero y robusto como este polipropileno consume menos energía durante el proceso de producción. Además, por supuesto, reemplazar a las piezas tradicionales de acero con las de polipropileno haría a los automóviles más ligeros, y debido a ello consumirían menos combustible.

Otra aplicación que Kol considera muy prometedora es usar el nuevo plástico para fabricar tuberías destinadas al suministro de agua potable.
Para las redes de suministro doméstico de agua tradicionalmente se han usado tuberías de cemento y cañerías metálicas, unas y otras susceptibles de sufrir fugas, con el consiguiente desperdicio de agua. Sin embargo, reemplazar una tubería que pierde agua no es tarea fácil debido en buena parte a que las tuberías tradicionales son muy pesadas.

Las tuberías de plástico requieren muchas menos materias primas, y pesan sólo una pequeña fracción de lo que pesan tuberías iguales pero hechas de acero o de cemento.

La sustitución de tuberías para agua hechas de acero por las hechas de plástico es algo cada vez más común, y la producción de plásticos con una robustez y durabilidad aún mayores hará más fácil esta transición.

Misterios de la quimica, Parte 1




LA DESAPARICIÓN DE LOS DINOSAURIOS

Dinosaurios
Los dinosaurios predominaron en la tierra durante millones de años y luego desaparecieron repentinamente. Al fin de resolver este misterio, los paleontólogos estudiaron fósiles y esqueletos encontrados en las rocas de diversas capas de las corteza terrestre. Sus descubrimientos les permitieron identificar especies que existieron en el planeta durante periodos geológico específicos. Además, revelaron la ausencia de esqueletos de dinosaurios en las rocas formadas inmediatamente desde el periodo cretácico, que data 65 millones de años. Por tanto, se supone que los dinosaurios se extiguieron hace 65 millones de años.

Entre las muchas hipotesis planteadas para explicar su desaparición, se cuentan alteraciones de la cadena alimentaria y un cambio brusco del clima resultante de erupciones volcánicas violentas. Sin embargo, no se tenian datos convincentes en favor de ninguna hipótesis sino hasta 1967. Fue entonces cuando un grupo de paleontólogos que trabajanban en Italia obtuvo algunos datos desconsertante en un sitio cercano a Gubbio. El análisis químico de una capa de arcilla depositada por arriba de sedimento formado durante el periodo cretácico (y, por tanto, una capa que registra lo ocurrido despues de ese periodo) mostró un contenido sorprendentemente alto del de Iridio (Ir), poco común en la corteza terrestre y comparativanmente abundante en asteroides.


Esa investigacíón llevó a la hipotesis que la extinción de los dinosaurios ocurrio como sigue. A fin de explicar la cantidad de iridio encontrada, los científicos plantearon que un gran asteroide, de varios kilómetros de diametro, impacto la Tierra en la epoca de la desaparicion de los dinosaurios. Dicho impacto debe haber sido tan fuerte que literalmente vaporizo una gran cantidad de rocas, suelos y otros objetos circundantes. El polvo y desechos resultantes flotaron en la atmosfera y bloquearon la luz solar durante meses o quizas años. A falta de luz solar abundante, muchas de las plantas no pudieron crecer, y el registro fosil confirma que, de hecho, muchos tipos de plantas se extinguieron en esa epoca. De tal suerte, por supuesto que muchos animales herbivoros perecieron y, a su vez, los carnivosros sufrieron hambre, la carencias de fuentes de alimentos afectaba a los grandes animales, que necesitanban grandes volumenes de comida, mas rapida y notablemente que a los animales mas pequeños. Así pues, los enormes dinosaurios, de los cuales el mas grande habría pesado hasta 30 toneladas, desaparecieron a falta de alimentos.

Estequiometría

Los Elementos en la tabla Periódica.
Cada elemento pertenece a un:
-Grupo o familia (alcalinos, alcalinotérreos, halógenos, gases nobles) período   
Pueden clasificarse como:
Metales
(tienen muchas propiedades características en común: lustre,
elevada conductividad eléctrica y térmica, maleabilidad, ductilidad)
No metales (a temperatura ambiente algunos son gaseosos, otros son
líquidos y otros son sólidos)
Semimetales: o metaloides (tienen propiedades intermedias entre las de
los metales y los no metales


Calculos Estequiometricos

lunes, 26 de noviembre de 2012

Tres proteínas controlan el plegamiento de la retina en vertebrados

Una investigación del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha descubierto que las proteínas Numb, Numbl y Opo son parte esencial del mecanismo que controla el plegamiento de la retina en el embrión de los vertebrados. El artículo, publicado en el último número de la revista Developmental Cell, atribuye este control a la regulación del tráfico de las integrinas, que son las proteínas que sirven a las células como método de anclaje al sustrato.
Para el investigador del Centro Andaluz de Biología del Desarrollo del CSIC Juan Ramón Martínez-Morales, que ha dirigido el trabajo, “entender los mecanismos que determinan la arquitectura tridimensional de los tejidos es fundamental para comprender cómo se forman los órganos en el embrión y cómo se reparan los tejidos adultos”. Su investigación ha descubierto que el mecanismo que controla reciclaje local de dichas integrinas es esencial para la transmisión de las fuerzas que dirigen el modelado de un tejido simple en un órgano complejo como es el ojo.
Martínez-Morales compara las células con diminutos generadores de fuerza. “Las células animales son capaces de utilizar estas microfuerzas, tanto para desplazarse como para deformar los tejidos y modelar la forma final de los órganos. Para que estas microfuerzas se transmitan correctamente al sustrato, las células necesitan de las integrinas de superficie, para anclarse y orientar su citoesqueleto”.
Los estudios han sido llevados a cabo en embriones del pez medaka (Oryzias latipes), un organismo modelo; y han contado con la colaboración de los grupos de investigación de Rosa Ríos y Jochen Wittbrodt,  investigadores del Centro Andaluz de Biología Molecular y Medicina Regenerativa del CSIC y de la Universidad de Heidelberg (Alemania), respectivamente.

Enlace Quimico





Enlace Químico:
Es la fuerza existente dos o mas átomos que los mantiene unidos en las moléculas.
Al producirse un acercamiento entre dos o mas átomos , puede darse una fuerza de atracción entre los electrones de los átomos y el núcleo de uno u otro
atomo.
Si esta fuerza llega a ser  lo suficientemente grande para mantener los átomos unidos ,  se ha formado un
enlace quimico.

Todos los enlaces químicos son el resultado de la atracción simultanea de dos o mas electrones .
En esta unión de electrones pueden darse los siguientes casos:
  • Enlace iónico: si hay atracción electrostática.
  • Enlace covalente: si comparten los electrones.
  • Enlace covalente coordinado: cuando el par de electrones es aportado solamente por uno de ellos.
  • Enlace metálico:  son los electrones de valencia pertenece en común a todos los atomos


domingo, 25 de noviembre de 2012

El zinc, clave en la neurotransmisión


 

Investigadores del Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) han descubierto que el zinc, un oligoelemento indispensable para numerosas funciones biológicas, juega un papel relevante en la neurotransmisión del sistema nervioso. El hallazgo, reflejado en la revista Antioxidants & Redox Signaling, permite entender la relación de este compuesto con determinadas disfunciones como la depresión.

El zinc, “altamente biodisponible” en la carne, el marisco o el pescado, interviene principalmente en la actividad del sistema nervioso. “En el cerebro participa en la síntesis y liberación de los neurotransmisores, que son las moléculas encargadas de transferir la información de una neurona a otra. Ahora sabemos que también es esencial en las funciones que estos median. Se trata, por tanto, de un modulador de la excitabilidad neuronal”, precisa el investigador del CSIC Javier Garzón.
Los científicos han observado que los receptores, que se encargan de recoger las señales de los neurotransmisores, activan la producción de óxido nítrico para “liberar” el zinc, que se encuentra “atrapado” por una serie de proteínas.

“Las moléculas de zinc son muy abundantes en el sistema nervioso, pero se encuentran atrapadas por proteínas para que no ejerzan efectos descontrolados. Una gran familia de compuestos receptores celulares para neurotransmisores, los acoplados a proteínas G, que incluyen los opioides, la serotonina, la dopamina, los cannabinoides y la noradrenalina, generan óxido nítrico para liberar el zinc de las proteínas que lo contienen mediante un proceso de oxidación. Así pueden utilizarlo temporalmente en los procesos celulares que regulan”, explica Garzón, que trabaja en el Instituto Cajal, del CSIC.

Tras la liberación del zinc, las proteínas oxidadas son devueltas a su estado original de reducción mediante mecanismos específicos del sistema nervioso. Con ello están, tras el ciclo de utilización, preparadas para atrapar de nuevo el zinc. “En esta señalización denominada ReDox, los receptores de neurotransmisores son los encargados de promover el proceso de oxidación que libera el zinc”, agrega el investigador del CSIC.
Entender las alteraciones de estos procesos es para los científicos clave para llegar a entender disfunciones nerviosas como la depresión o el letargo. Según Garzón, la carencia de zinc se asocia incluso a algunas adicciones como el alcoholismo y a “obsesiones” como la anorexia y la bulimia.

viernes, 23 de noviembre de 2012

Nombrar hidrocarburos (Quimica Organica)

martes, 20 de noviembre de 2012

Nuevas perspectivas en biocombustibles gracias a un proceso para convertir etanol en ácido caproico

Los biocombustibles representan una buena oportunidad para llevar al mundo a reducir su dependencia del petróleo. Sin embargo, aún falta bastante para llegar a la meta. Ésta no es sólo idear procesos para la producción de combustibles líquidos en cantidades industriales y al costo más bajo posible, sino también lograr que reúnan las mejores características energéticas para así permitir que reemplacen al mayor número posible de combustibles fósiles. Valerse de métodos microbianos para hacer conversiones químicas complejas que conduzcan a combustibles más energéticos es una vía de máximo interés para los ingenieros.
Un grupo de investigadores ha diseñado ahora un proceso microbiano para transformar etanol en ácido caproico, un ácido carboxílico muy valorado por ser un versátil precursor de combustible.
Una vez perfeccionado el nuevo proceso, no debería haber ningún obstáculo técnico importante para que se le pudiera integrar en la infraestructura de las fábricas de etanol.
El trabajo de investigación y desarrollo de este nuevo y prometedor proceso lo ha llevado a cabo el equipo de Largus Angenent de la Universidad de Cornell en Ithaca, Nueva York.
El etanol ya es un biocombustible ampliamente utilizado, pero su fabricación es costosa debido a que es soluble en agua y requiere destilación, un proceso industrial que consume mucha energía. Además, el etanol se puede usar como combustible para automóviles, pero no para aviones.
El ácido caproico tiene bastantes ventajas sobre el etanol: Repele al agua, por lo que es más fácil separarlo de ésta en el proceso de purificación. También es más versátil, ya que tiene usos potenciales muy diversos, por ejemplo en comida para animales o como agente antimicrobiano.

Puntadas toxicas. Greenpeace revela la química nociva de la ropa de marca

Un análisis realizado por Greenpeace en varios países del mundo ha revelado que un buen número de marcas de ropa conocidas internacionalmente venden prendas que contienen sustancias químicas peligrosas. Algunas de estas, al liberarse al medio ambiente y degradarse, dan lugar a nuevas sustancias que provocan trastornos hormonales o incluso cáncer.

Entre las 20 marcas de moda (1) que ha analizado Greenpeace destaca la marca española Zara, ya que ha sido el único caso en el que se han detectado ambos tipos de sustancias tóxicas, las que pueden transformarse en disruptores hormonales y las que lo hacen en sustancias cancerígenas (2).
Los resultados han sido publicados en un informe titulado Puntadas tóxicas. El oscuro secreto de la moda, y en él se muestran los análisis realizados a 141 artículos de ropa. También se exponen los vínculos entre las plantas de producción textiles en países como China que utilizan productos químicos peligrosos y la presencia de estas sustancias químicas en los productos finales.
Las principales cadenas de ropa nos están convirtiendo a todos en víctimas de la moda al vendernos prendas que contienen sustancias peligrosas que contribuyen a la contaminación tóxica del agua en todo el mundo, tanto cuando se fabrican como al lavarlas”, ha declarado Yifang Li, responsable de la campaña de Tóxicos de Greenpeace en Asia Oriental.
Una de las principales conclusiones es que todas las marcas analizadas tenían varios artículos que contenían NPE (Etoxilatos de nonilfenol), que se degradan y producen una sustancia que actúa como disruptor hormonal. Las concentraciones más elevadas, por encima de 1.000 ppm (mg/kg) se encontraron en las prendas de Zara, Levi?s, C&A, Mango, Calvin Klein, Jack & Jones, Metersbonwe y Marks & Spencer (M&S). De hecho, entre las prendas de la marca española Mango se encuentra una camiseta comprada en España que presenta la segunda mayor concentración de NPE de todas las prendas analizadas, superando ampliamente los límites que establece su propia política sobre sustancias químicas.

Los análisis demuestran la presencia de altos niveles de ftalatos tóxicos en cuatro de los productos, y trazas de una amina cancerígena proveniente del uso de determinados colorantes azoicos (3) en dos productos de Zara. También se han detectado en muchas de las prendas analizadas la presencia de otros tipos de sustancias químicas industriales potencialmente peligrosas.
“Los resultados de los análisis en las prendas de Zara son inaceptables tanto para quienes compran su ropa como para quienes viven cerca de las instalaciones donde se fabrican”, ha declarado Martin Hojsik, coordinador del la campaña Detox de Greenpeace Internacional. “Al ser la primera marca mundial de ropa, Zara tiene que tomar la iniciativa y adoptar medidas urgentes, ambiciosas y con transparencia para eliminar los tóxicos de sus productos y sus cadenas de suministro“, ha añadido Hojsik.
Las prendas analizadas (tanto de moda de hombre, mujer y niños) habían sido elaboradas mayoritariamente en países del Sur Global (4) tanto con fibras artificiales como naturales. Muchos de los productos químicos peligrosos detectados se utilizan deliberadamente en el proceso de producción, aunque algunos son restos residuales no deseados, lo que demuestra el alto nivel de contaminación del sector.
El sector textil sigue utilizando los cauces de agua públicos como si se tratase de sus desagües privados, el bajo precio de la moda no tiene por qué suponer un alto coste para el planeta y la salud de las personas, es posible una moda libre de tóxicos”, ha concluido Yifang Li.
Greenpeace exige a las grandes marcas de moda que apuesten por el “vertido cero” de sustancias químicas peligrosas para el año 2020, como ya han hecho algunas marcas como H&M yM&S, y que exijan a sus proveedores que hagan públicos los datos de todas las emisiones de sustancias químicas tóxicas que vierten.

viernes, 2 de noviembre de 2012

10 trucos para agilizar el cerebro


Si puedes hacer el crucigrama hasta con los ojos cerrados, es hora de que cambies a un nuevo reto para poder sacarle el mejor rendimiento a tu cerebro.

La curiosidad sobre el mundo que rodea, el cómo funciona y el cómo entenderlo, mantendrá a tu cerebro funcionando a más y de forma más eficiente. Usa las ideas expuestas bajo estas líneas para emprender tu búsqueda del buen estado mental.

1. Usa tu otra mano

Pasa el haciendo cosas con tu mano no dominante. Si eres zurdo abre las puertas con la mano derecha. Si eres diestro intenta usar las llaves con la mano izquierda. Esta sencilla tarea hará que tu cerebro establezca algunas conexiones nuevas y tenga que repensar la forma de realizar las tareas diarias. Ponte el en la mano contraria para que recuerdes el reto del cambio de mano en las tareas.

2. Juegos mentales

Los juegos son una forma maravillosa de excitar y retar al cerebro. Los sudokus, crucigramas y juegos electrónicos tipo “brain training” son formas estupendas de mejorar la agilidad cerebral y la capacidad de memorizar. Estos juegos se basan en la lógica y en las capacidades verbales, matemáticas, etc. Además son divertidos. Se obtiene más beneficio practicando estos juegos un poquito cada día (15 minutos, más o menos) que haciéndolo durante horas.

3. Alimentar al cerebro

Tu cerebro necesita que comas grasas saludables. Céntrate en las grasas de pescado como las del salmón salvaje, frutos secos como las nueces, y aceites como el de linaza u oliva. Ingiere más esta clase de alimentos y reduce las grasas saturadas. Elimina por completo los ácidos transgrasos de tu dieta.

4. Ir por sitios diferentes

En coche, o a pie, busca nuevas rutas para llegar a donde quiera que vayas. Este pequeño cambio en la rutina ayuda al cerebro a practicar con la memoria espacial y las direcciones. Intenta cambiar de acera y altera el orden en que visitas tus tiendas preferidas para así cambiar la rutina.

5. Adquiere una nueva habilidad

Aprender una nueva habilidad pone a trabajar a múltiples áreas cerebrales. Tu memoria entrará en juego, aprenderás nuevos movimientos y asociarás las cosas de un modo diferente. Lee a Shakespeare, aprende a cocinar o a construir un avión con palillos, todo sirve para retar al cerebro y darte cosas nuevas en las que pensar.

6. Romper rutinas

Nos encantan las rutinas. Tenemos hobbies y pasatiempos que podemos hacer durante horas. Pero cuanto más nos habituamos a una tarea más se convierte en una naturaleza arraigada y menos trabaja nuestro cerebro al hacerla. Para ayudar de verdad a que tu cerebro se mantenga joven, rétalo. Cambia la ruta hacia el supermercado, usa tu mano contraria para abrir las puertas y cómete primero el postre. Todo esto forzará a tu cerebro a despertarse de sus hábitos y a prestar atención de nuevo.

7. Apréndete los números de teléfono

Nuestros modernos móviles memorizan todos los números que nos llaman. Nadie ha vuelto a esforzarse en recordar los números de teléfono, pero es una estupenda actividad para ejercitar la memoria. Apréndete un nuevo número de teléfono cada día.

8. Elegir un nuevo pasatiempo

Encuentra algo que te cautive, que puedas hacer fácilmente en casa y que no cueste demasiado dinero. Haz fotografías con una cámara digital, aprende a dibujar o a tocar un instrumento, practica nuevos estilos de cocina o escribe. Todas estas son buenas elecciones.

9. Leer libros distintos

Toma un libro que verse sobre un asunto que te sea completamente novedoso. Lee una novela que transcurra en el antiguo Egipto. Aprende algo de economía. Existen multitud de libros populares excelentes que tocan temas de no-ficción y que además de entretener cumplen el cometido de enseñar un montón de cosas sobre un tema concreto. Conviértete cada semana en un experto en algo nuevo.

Diversifica un poco tus lecturas, abandona los temas que te son familiares. Si normalmente lees libros de historia, pásate a una novela contemporánea. Lee a autores extranjeros, a los clásicos y elige otros al azar. Tu cerebro no solo se verá beneficiado por tener que trabajar imaginando otros períodos históricos, otras culturas y otras gentes, sino que además obtendrás historias interesantes que contarle a los demás, lo cual te hará pensar y establecer conexiones entre la vida moderna y las palabras.

10. Hacer listas

Las listas son maravillosas. Hacer listas nos ayuda a asociar unos datos con otros. Haz una lista de los lugares a los que has viajado. Haz una lista de todas las comidas sabrosas que has probado. Haz una lista con los mejores regalos que has recibido. Haz una lista mental diaria para ejercitar a la memoria y para conseguir nuevas conexiones cerebrales.

Pero no dependas demasiado de ellas, haz una lista con todo lo que necesitas comprar pero luego trata de no usarla en el supermercado. Usa la lista una vez que hayas metido todos los productos en la cesta simplemente para comprobar tu memoria. Haz lo mismo con tu agenda de quehaceres diarios.

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